Le road-trip parfait en Irlande du Nord : Belfast, la Giant’s Causeway et Game of Thrones

Road-trip Irlande du Nord giant's causewayJ’ai passé trois mois en Irlande et durant ce séjour j’ai pas mal parcouru le pays, mais j’en ai aussi profité pour aller en Irlande du Nord. Cette partie de l’île a pour spécificité d’appartenir à la Grande-Bretagne. C’est sur ces terres qu’on été tournées beaucoup de scènes de Game of Thrones, car les paysages que l’on trouve le long de la Chaussée des Géants sont vraiment à couper le souffle. 

Comment aller en Irlande du Nord ?

Pour me rendre en Irlande du Nord, je suis partie de Dublin, où j’habitais à l’époque. Théo, mon ami, qui venait passer 10 jours de road-trip en Irlande a atterri à l’aéroport de Dublin où nous avons loué une voiture chez Sixt. L’autre solution est de prendre un vol depuis paris pour Belfast.

Louer une voiture en Irlande pour aller en Irlande du Nord 

Dans notre road-trip nous avions planifié de faire 3 jours en Irlande du nord et 3 jours dans le conté appelé Donegal au nord de l’Irlande. Lors de notre retrait de la voiture, nous avons précisé que nous allions nous rendre en Irlande du Nord afin que nous puissions passer la frontière sans encombre, cette démarche est gratuite. Il faut environ deux heures depuis l’aéroport de Dublin pour rejoindre Belfast.

Comment gérer la casse de sa voiture de location à Belfast

Durant notre séjour nous avons eu un incident avec notre voiture. Nous l’avions laissé la journée sur un parking surveillé de Belfast et le soir, nous étions allés boire une bière pas très loin. Mais en revenant sur le parking, nous nous sommes rendus compte qu’une des vitres arrière avait été brisée. Heureusement, les voleurs n’avaient pas touché à nos affaires dans le coffre, ils avaient seulement volé un sac de shopping sans grande valeur entre les sièges arrières. Nous étions samedi soir et tous les commissariats étaient fermés, impossible de faire une déclaration. Nous avons attendu le lendemain pour retenter sans aucun résultat. Nous nous sommes rendus au bureau Sixt le plus proche, à l’aéroport de Belfast afin qu’ils nous changent de voiture. Tout a été fait très rapidement, mais la casse de la fenêtre arrière de la voiture n’était pas prise en charge dans l’assurance de Sixt en Irlande, nous avons donc payé 300 euros de réparation. Afin que cela ne vous arrive pas, je vous conseille de ne pas laisser votre voiture dans un endroit non surveillé le soir à Belfast et surtout de ne pas laisser d’affaires visibles dans votre voiture. Cela peut vous paraître « bateau » à rappeler, je ne le fais jamais d’habitude alors que là j’ai eu confiance et je me suis dit qu’il n’y aura pas de problème.

Visiter Belfast en un jour

Les troubles de Belfast : une guerre civile 

Belfast est une ville qui, encore quelques années auparavant, subissait de terribles tensions entre les nationalistes irlandais et les unionistes (pour la gouvernance britannique). On peut encore voir les murs de la paix qui séparaient les quartiers protestants des quartiers catholiques. Vous connaissez sûrement la chanson de U2 « Sunday Bloody Sunday » qui parle des troubles du 30 janvier 1972. Aujourd’hui les tensions sont apaisées, mais certaines traces de ces troubles sont encore visibles dans la ville. Belfast essaie d’attirer de plus en plus de touristes avec la rénovation de certains endroits du centre-ville et avec la construction de nouveaux centres de shopping.

Le musée du Titanic à Belfast 

Ce musée, situé à 20 minutes à pied du centre-ville, propose de redécouvrir l’histoire du Titanic avec le contexte socio-économique de l’époque. Cet énorme paquebot, connu pour sa fin tragique, fut construit et mit à l’eau à Belfast. Durant la période de l’avant-guerre beaucoup d’Irlandais immigrent vers les États-Unis en faisant la traversée de l’atlantique par bateau. Cependant, peu de passagers du Titanic verront le nouveau continent. On visite différentes salles où est raconté l’histoire du Titanic dans l’ordre chronologique : de sa conception en 1907 à son drame de 1912. Vous ne trouverez pas de vestige du bateau en lui-même, mais des vidéos et des photos de l’époque qui montrent les conditions sur le chantier ou l’architecture du navire. La visite est chère, mais on comprend pourquoi lorsque l’on voit toutes les nouvelles technologies mises à disposition, il y a même un manège qui permet de faire un circuit sur le chantier du Titanic. Depuis le musée, on voit les grandes grues du port de Belfast qui sont l’emblème de la ville. Après deux heures de visite, nous sortons du musée pour admirer sa façade en forme de proue recouverte de 3000 plaques d’aluminium qui reflètent la lumière.

Informations pratiques
  • Adresse : 1 Olympic Way, Queen’s Road, Titanic Quarter BT3 9EP, Royaume-Uni
  • Horaires : Tous les jours de 10h à 17h
  • Tarifs : Adultes 18,50£, enfants 8£, étudiants 15£

 

 

Musée du Titanic Belfast Belfast Musée du Titanis

L’hôtel de ville ou City Hall de Belfast 

Lors de notre passage au centre ville nous ne pouvions pas manquer de voir le City Hall, un grand monument qui accueille des mariages, des concerts, des bals et qui peut aussi se visiter. Cette fois-ci, nous n’avons pas eu le temps d’entrer alors nous nous sommes contentés de l’admirer de l’extérieur. Ce bâtiment fut construit par la reine Victoria qui souhaitait récompenser les habitants de la ville pour leurs efforts économiques envers la Grande-Bretagne.

Hôtel de ville belfast

Faire du Shopping à Belfast : Victoria Square

Victoria Square est l’endroit où vous devez vous rendre si vous voulez faire du shopping à Belfast. Après avoir fait quelques boutiques, nous en avons profité pour monter au dernier étage de Victoria Square pour admirer la vue panoramique sur toute la ville depuis la coupole. Avec Théo, nous étions à la recherche de chaussures de randonnée pour lui, nous avons trouvé notre bonheur dans une des rues adjacentes chez Tresspass, une marque irlandaise de vêtements Outdoor.

Victoria square shopping center belfast

The Dark Hedges : Lieu de tournage de Game of Thrones

Après notre visite de Belfast, nous avons fait une heure de route pour arriver à The Dark Hedges, un des lieux de tournage de la série à succès Game of Thrones. Dans le premier épisode de la saison deux, on voit Arya quitter Port-réal en direction de Winterfell avec un groupe de jeunes hommes destinés à la garde de nuit. Pour accéder à cette grande allée, le mieux est de se garer au début et de la parcourir à pied. De toute manière, la circulation est restreinte sur cette route pour éviter les embouteillages avec le grand nombre de touristes qui viennent ici. Les grands arbres centenaires biscornus sont vraiment très beaux, mais ils ont été abîmés par des gravures faites par des fans de la série qui voulaient laisser une trace de leur passage sur le tronc des arbres. Au bout de l’allée, il y a un grand manoir avec un jardin dans lequel il est possible de se promener. Pour espérer voir The Dark Hedges sans trop de monde, je vous conseille d’y venir avant 10h ou après 17h.

Informations pratiques :

Accès gratuit

Article détaillé avec tous les lieux de tournage de game of Thrones 

The dark Hedge irlande du nord The dark Hedge Irlande du nord

Les châteaux d’Irlande du Nord

Kinbane Castle

Après ce petit détour dans les terres, nous retournons sur la côte pour suivre la Causeway Costale road qui va jusqu’à la frontière avec le nord de l’Irlande. Vingt minutes plus tard, nous arrivons à Kinbane Castle. Nous garons la voiture au petit parking désert puis nous empruntons le chemin qui descend à pic sur la côte. Le château est en mauvais état, mais ses ruines au bord de la falaise rendent la scène très photogénique. On continue le chemin sur la presqu’île pour avoir une vue de Kinbane Castel avec les falaises derrière. Ce jour-là, le soleil tape et réchauffe l’air marin qui souffle fort, on se pose dans l’herbe pour rêvasser un peu avant de reprendre la route. Étonnement il n’y a pas grand monde sur ce spot et en plus l’accès est gratuit, un vrai bon plan.

Kinbane Castle nord de l'irlande Kinbane Castle nord de l'Irlande

Le château de Théon Greyjoy : Dunluce castle

On repère ce château de loin depuis la Causeway costale road, positionné en bout de falaise il est tout droit sorti d’un film médiéval, et pour cause Game of Thrones en a fait un de ces lieux de tournage. Dunluce castle n’est autre que le château de Theo Greyjoy sur les îles de Fer. Même si vous n’êtes pas trop branché Histoire, ce château vaut quand même la visite. Nous avons adoré nous promener dans ses ruines à flancs de falaises. L’histoire raconte qu’un partie de château s’est détruite au cours d’une tempête qui emporta toutes les cuisines dans la mer. Depuis les fenêtres de château, on peut voir la Giant’s Causeway s’étendre au loin. Prévoyez d’arriver tôt si vous voulez éviter les cars de touristes qui viennent à partir de 11h. 

Informations pratiques
  • Adresse : 87 Dunluce Rd, Bushmills BT57 8UY, Royaume-Uni
  • Horaires : Tous les jours de 10h-17h
  • Tarifs :

 

Duncule Castle Duncule Castle Irlande du nord Giant's causeway Duncule Castle Irlande du nord Giant's causeway

Carrick a Rede bridge sur la Giant’s Causeway costale road 

Ce lieu est l’un des plus touristiques de la côte avec la Chaussée des Géants. Nous avons dû attendre à l’entrée du visitor center une trentaine de minutes avant d’entrer. Sachez que vous pouvez aller voir le pont gratuitement et vous balader autour, mais si vous voulez le traverser, il vous faudra un ticket. Le pont a été érigé il y a plus de 350 ans (mais restauré depuis) car il servait au Irlandais pour aller sur l’île pêcher du saumon. Depuis il n’y a plus rien sur cette petite île sauf une cabane qui tombe en ruine. L’expérience est sympa, mais cela ne vaut pas les 5,60£ qu’on nous demande à l’entrée. Je déconseille aux personnes sujettes au vertige de traverser le pont, car il s’élève très haut, au-dessus de la mer et ses planches en bois ne sont pas très stables. Lors de ma visite, j’ai dû aider une jeune femme devant moi à avancer car elle était bloquée de peur au milieu du pont. Après avoir traversé le pont nous sommes revenus au visitor center et nous avons un peu marché le long de la côte pour admirer les falaises abruptes se jeter dans la mer. L’Écosse au loin qui n’est visible que par temps clair.

Informations pratiques
  • Adresse : 119a Whitepark Rd, Ballycastle BT54 6LS, Royaume-Uni
  • Horaires : visite possible de Mars à fin septembre, fermé en hiver, de 9h30 à 18h
  • Tarifs : Adultes 5,60 £, enfant 2,90£

 

Carrick A Rede giant's causeway Carrick A Rede giant's causeway Carrick A Rede giant's causeway Carrick A Rede giant's causeway

Visiter la Chaussée des Géants en Irlande du Nord

La Chaussée des Géants, plus connue sous le nom de Giant’s Causeway, a été classée au patrimoine mondiale de l’UNESCO depuis 1986 pour sa formation volcanique particulière. Il y a plusieurs dizaines de millions d’années une éruption volcanique a laissé couler de la lave dans l’eau et celle-ci avec son refroidissement rapide a pris une forme hexagonale que l’on peut observer lors d’une visite de la Giant’s Causeway. La légende dit que ce serait le géant Finn McCool qui créa la chaussée en jetant des pierres pour atteindre l’Écosse. Depuis le visitor center on prend un chemin qui longe les falaises jusqu’au point le plus connu de cet endroit. Vous ne pouvez pas le rater grâce aux attroupements de touristes. Heureusement les deux fois où je m’y suis rendue, c’était en fin de journée pour le coucher de soleil et la majorité des personnes étaient déjà partie. L’autre avantage de venir à cette heure-là, est que vous ne paieriez pas l’entrée qui est assez chère, car le visitor center est fermé, mais il y a quand même un accès par le parking. Une fois que vous avez pris toutes les photos que vous pouvez de cet endroit, continuer le chemin pour arriver à un autre point où le sentier s’arrête, vous pourrez y voir de beaux orgues de basaltes.

La chaussée des géants spot principale Orgues de basaltes chaussée des géants Giant's causeway Irlande du nord Randonnée giant's causeway Hexagones en basaltes giant's causeway formation volcanique en basalte hexagone giant's causeway

Mussenden Temple et le chemin de fer de la chaussée des Géants

Sur Instagram, j’avais repéré Mussenden temple qui avait l’air d’être un endroit vraiment incroyable. Lorsque nous sommes arrivés sur place, nous n’avons pas tout de suite compris comment fonctionnait l’achat des tickets, car nous voulions seulement voir le temple, et à l’entrée on nous a proposé de voir le jardin en plus. Nous avons donc continué notre route avant de tomber sur un autre accès qui nous permettait d’aller directement voir le temple en payant 5£ chacun. À ce moment-là de l’année il y avait pas mal de travaux, le chemin pour arriver jusqu’à Mussenden Temple n’était pas très agréable, car il était entouré de tracteurs et de pelleteuses. Mais lorsque nous sommes arrivés au bord de la falaise, je suis tombée tout de suite amoureuse de cet endroit. En me penchant un peu par-dessus la rambarde, je pouvais voir le chemin de fer juste en dessous qui longe toute la chaussée des Géants. Au loin, on voit la plage de Downhill qui a aussi accueilli la série Game of Thrones pour une scène.

mussenden temple giant's causeway Mussenden temple et le chemin de fer

Le sommet de Binevenagh pour avoir un panorama sur l’Irlande du Nord

Nous avons découvert cet endroit par pur hasard, et c’est seulement plus tard que je me suis rendue compte que c’était là que Daenerys arrivait sur le dos de son dragon dans la saison 5 épisode 10 de Game of Thrones. Pour parvenir en haut de Binevenag nous avons suivi Bishop road qui grimpe pas mal puis nous avons marché un peu. À cet endroit, on voit toutes les terres alentours, et même le nord de l’Irlande. C’est un bon arrêt pour les amoureux de la nature qui voudraient un spot moins touristique que ceux de la Giant’s Causeway.

binevenagh irlande du nord

Après cette escapade au sommet de Binevenagh, nous avons continué notre route vers le nord de l’Irlande en passant par Derry que nous avons trouvé plus charmante que Belfast. Nous avons poursuivi notre road-trip en visitant le conté de Donegal.

 

road-trip Giant's causeway Irlande du nord Road-trip Irlande du nord giant's causeway Belfast

2 Commentaires

  1. Très bon article et que des belles photos !!
    Je prépare un voyage en Irlande pour le mois de Juin et vos articles vont être d’une grande aide alors merci =)

    1. Hello Océane,

      je te remercie pour ton commentaire qui fait très plaisir, je suis sûre que tu vas adorer l’Irlande !

      À bientôt,
      Clara

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