L’Ardenne belge séjour nature dans la forêt de Saint-Hubert

Que faire pendant un séjour dans la foret de Saint-Hubert dans l'Ardenne belges. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

L’Ardenne belge est une région située tout au sud de la Belgique, entre la France et le Luxembourg. Ancienne chaîne de montagnes, la région est aujourd’hui recouverte de végétation et propice pour passer un weekend nature. J’ai eu l’occasion de découvrir cette région pour l‘événement sportif  Novardenne express. Dans cet article, je vous propose de découvrir les activités outdoors à faire autour de la forêt et de la ville de Saint-Hubert.


Découvrir l’Ardenne belge pour un séjour en nature

Le massif ardennais est une ancienne chaîne de montagnes qui s’étend de Sedan en France, au lit du Rhin en Allemagne, en passant par le sud de la Belgique et le Luxembourg. Si ses crêtes ont eu par le passé selon les géologues, la même altitude que ceux des Alpes, son sommet le plus haut culmine aujourd’hui à 694 mètres, au Signal de Botrange en Belgique. 

L’Ardenne belge est une région arborée et accidentée, à la population peu nombreuse et à l’histoire chargée, du fait de leur position frontalière avec quatre États. Des ingrédients qui en font une région parfaite pour y passer un séjour en pleine nature entre randonnées et visites historiques.

Où se situent l'Ardenne Belge, un massif entre Belgique, France et Luxembourg. crédit photo : Clara Ferrand - blog WIldroad

La ville de Saint-Hubert et sa forêt, poumon vert de la Belgique

Située au centre de l’Ardenne belge, la ville de Saint-Hubert est un bon point de départ pour passer un weekend dans cette région. Elle a la particularité d’héberger une immense basilique qui célèbre Saint-Hubert, le patron des Ardennais.

La légende de Saint-Hubert, patron des chasseurs

Patron des forestiers, des bûcherons et des chasseurs, Saint-Hubert est d’abord est une figure reconnue par les Ardennais. C’est pourquoi la ville de Saint-Hubert a hérité de son nom.

Historiquement, l’évêque Hubert de Liège a contribué au début des années 700, à évangéliser l’Ardenne belge. Il voyageait alors à cheval, à pied ou en bateau pour y rencontrer les Ardennais et les former à la religion catholique. Sa réputation a grandi durant les siècles suivants au point de forger sa légende. 

Celle-ci raconte qu’Hubert de Liège aurait fait la rencontre d’un grand cerf portant un crucifix lumineux au milieu de ces bois lors d’une partie de chasse un vendredi Saint. Il y vit le message du Christ qui l’appelait à la conversion et à vouer sa vie à l’évangélisation. Il y consacra le début de sa vie et fut choisi comme nouvel évêque de Tongres-Maastricht. C’est à cette occasion qu’il reçut de Saint-Pierre lui-même les clefs pour protéger hommes et bêtes, ainsi que des pouvoirs de guérison. 

Aujourd’hui encore, les clefs dites de Saint-Hubert, son cornet et les effigies des saints Pierre et Hubert sont représentées dans les armes de l’abbaye de Saint-Hubert. 

La vision de Saint-Hubert, tableau
La vision de Saint Hubert de Jan Brueghel & Sir Peter Paul Rubens (vers 1700)

Visiter la basilique de Saint-Hubert dans l’Ardenne belge

La basilique de Saint-Hubert, au centre de la ville, est classée avec le quartier abbatial qui la jouxte, au Patrimoine majeur de Wallonie. Elle est reconnue à la fois pour ses vitraux, les œuvres d’art qui y sont exposées et sa grandeur. Vous pourrez notamment y observer les éléments de la légende de Saint-Hubert ainsi que son cénotaphe, commandé par le roi Léopold 1er. Il est possible de la visiter librement durant ses heures d’ouverture, de réserver un audio-guide ou de faire appel à un guide. Pour cela, pensez à réserver en amont de votre visite.

Que faire autour de Saint-Hubert dans la grande forêt de l'Ardenne belge. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

Les randonnées et activités sportives à faire autour de Saint-Hubert

Au-delà de son patrimoine historique et architectural, Saint-Hubert a aussi à vous offrir sa forêt. La Grande Forêt de Saint-Hubert vous accueille pour de nombreuses activités de plein air.

Les promenades à faire dans la forêt de Saint-Hubert

 La promenade familiale du Marsoult

Départ : 16, rue du Moulin, 6870 Mirwart
Balisage : rectangle rouge
Distance : 5 km
Durée : 1h30

À deux kilomètres du centre de Saint-Hubert, je vous propose de découvrir le joli village de Mirwart et son domaine provincial. Au départ de ce village sont proposés quatre itinéraires différents, de quatre à douze kilomètres chacun. La promenade de Marsoult longe l’eau et parcourt les étangs de pisciculture sur cinq kilomètres. Des panneaux explicatifs présents tout au long de cette balade vous présentent cette activité et la faune et la flore locale. Vous pourrez également voir l’ancien haut fourneau qui permettait de faire vivre les habitants de l’industrie du fer.

La promenade du bois de Marsole dans l'Ardenne belge. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad
Basisn de pisciculture dans les Ardennes Belges. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

La promenade du bois de Machi dans la vallée de Lomme

Départ : Centre de Grupont, 6927 Tellin
Distance : 8,6 km
Durée : 2h30

Au départ du village de Grupont au nord de Saint-Hubert, cette deuxième randonnée prend la forme d’une boucle de huit kilomètres qui parcourt le bois de Machi. Sa particularité est qu’il est courant de croiser le chemin de cerfs, chevreuils voire même de sangliers. Sur le retour, vous aimerez découvrir le château de Burlin et le point de vue qu’il offre sur le village et la vallée de Lomme.

Partir en trek itinérant sur la randonnée entre Lesse et Lomme

Départ / Arrivée : Hameau de Lesse, 6870 Saint-Hubert
Distance : 78 km
Durée : 3 jours

Huit kilomètres de balade, c’est trop peu pour vous ? Dans ce cas, que pensez-vous de soixante-dix-huit kilomètres à parcourir en trois jours ? C’est le défi que vous propose la Grande Forêt de Saint-Hubert, entre Lesse et Lomme. L’opportunité de vous immerger, le temps d’un long weekend de randonnée, dans cette belle forêt escarpée. N’oubliez pas de réserver vos bivouacs aménagés avant de partir. 

Teek itinérant dans les Ardennes Belges ; entre lesse et Lomme. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

Des itinéraires à faire en VTT électrique dans l’Ardenne belge

Escarpées et boisées, l’Ardenne belge proposent les conditions idéales pour s’essayer au VTT, quel que soit votre niveau. Plusieurs parcours de VTT , en VTT classique ou avec assistance électrique, sont proposés au départ de Saint-Hubert avec la possibilité de louer votre vélo. Le relief valloné vous offrira quelques belles côtes pour vous amuser.

Tarif : À partir de 40€
Plus d’informations et réservation : Sur le site de Escape Bike

Balade en VTT en Belgique, les itinéraire autour de Saint-Hubert. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

La course Novardenne Express, une aventure multisport en 48h

Chaque année, au milieu du mois de mai, une drôle de compétition a lieu à Saint-Hubert. C’est la Novardenne Express. Pendant deux jours, en binôme, vous parcourez plus de cent kilomètres à pieds ou à vélo et prenez part à dix épreuves. C’est un bon moyen pour vous challenger et découvrir le territoire. Plus de 40 km à pied à travers la forêt de Saint-Hubert vous attendent. Soyez prêt physiquement pour vivre cette course entourée de personnes plus entraînées les unes que les autres. Une sortie en VTT vous permettra de rallier plusieurs checkpoints afin de valider votre temps.

Modalités d’inscription : Gratuite sur dossier de candidature 

Participer à la course de la Novardenne en Belgique. crédit photo : Clara Ferrand - blog WIldroad

Les expériences incontournables à faire dans la forêt de Saint-Hubert

Dernières jolies idées pour agrémenter votre weekend dans l’Ardenne belge : observer la faune depuis une cabane perchée dans les arbres et découvrir l’architecture et les savoir-faire d’antan. 

Observer la faune depuis une cabane perchée en accès libre

La faune de la Grande Forêt de Saint-Hubert est variée mais elle est surtout sauvage. Vous aurez peut-être la chance de la croiser pendant vos balades mais, pour augmenter vos chances de rencontrer le grand cerf, vous pouvez opter pour un observatoire plus discret. Des cabanes perchées sont parsemées dans l’Ardenne belge. Leur architecture généralement en bois, s’inscrit dans un paysage forestier, on peine à les trouver tellement elles se fondent bien dans le décor. À l’automne, vous pouvez venir librement dans ces observatoires pour écouter le brame du cerf

Cabane d'observation de la faune en Belgique. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

Visiter un village typique au domaine du fourneau Saint-Michel 

Le musée en plein air du fourneau Saint-Michel est composé d’une cinquantaine de bâtisses qui permettent de découvrir les hameaux typiques de la région de l’Ardenne belge. Au-delà de l’habitat, vous pourrez visiter des lieux de travail et d’artisanat, comme une hutte de bûcheron, une bergerie ou une école. Alors, envie de retourner dans le passé ?

Visiter le village des Hauts fourneaux de Saint-michel. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad
Visite culturelle dans les Ardennes Belges, les hauts fourneaux Saint-michel. crédit photo : Clara Ferrand - blog Wildroad

Entrée : 5€ adultes, 2€ 6-12 ans, gratuit le premier dimanche de chaque mois
Jours et horaires d’ouverture : Du 1er mars au 30 novembre, ouvert uniquement les weekends, les jours fériés et durant les vacances scolaires.  De 9h30 à 17h (18h en juillet et en août)
Plus d’informations : sur le site du domaine du fourneau Saint-Michel

J’espère que ces idées d’activités outdoor vous aiderons à organiser votre séjour dans l’Ardenne Belge. En dépit d’une météo capricieuse, j’ai apprécié cet environnement verdoyant qui invite à la déconnexion. 

Si cet article vous a plu, n’hésitez pas à laisser un commentaire ainsi qu’à partager ce post sur les réseaux sociaux. 

À bientôt sur Wildroad ! 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *